L’énergie : les énergies fossiles et renouvelables

L’énergie

Difficile de déterminer si l’énergie nucléaire est fossile ou renouvelable. Afin de répondre à cette question, nous allons apporter quelques précisions sur le système de l’énergie nucléaire. Nous allons également découvrir les avantages et inconvénients de l’énergie nucléaire et enquêter sur les différentes catégories d’énergies renouvelables.

L’énergie nucléaire est-elle renouvelable ?

Bien que les centrales nucléaires fonctionnent sans utiliser l’énergie fossile, ces établissements complexes servent du principe de la fission nucléaire pour générer de l’énergie électrique. À la différence de l’énergie renouvelable comme le soleil, la force des cours d’eau ou du vent, l’énergie obtenue par l’exploitation du nucléaire utilise comme combustible l’uranium. L’uranium est le seul isotope naturel fissile dont la présence sur terre est limitée.

Même si l’uranium est un élément abondant sur la planète, sa faible concentration complique son exploitation. Le prix de cet élément fissile coûte aux alentours de 130 $ le kilogramme. En 2008, les réserves d’uranium à travers la planète sont estimées à 5,5 millions de tonnes par l’Agence pour l’énergie nucléaire ou AEN.

Les scientifiques envisagent de travailler sur un prototype de centrales nucléaires baptisées Iter. Cette nouvelle génération de centrales nucléaires permet de produire de l’énergie sans avoir à utiliser de l’uranium. Pour fonctionner, ces centrales nucléaires durables et propres fonctionnent grâce à un isotope de l’hydrogène baptisé deutérium. Cette ressource fossile est présente en très grande quantité sur terre. Si ce projet est un succès, les centrales nucléaires pourront fonctionner pendant des centaines de milliers d’années, car le deutérium est disponible en abondance dans les océans.

Les inconvénients des énergies fossiles

Les énergies fossiles sont disponibles en quantité limitée et la consommation des énergies ne cesse de croître à cause de l’accroissement de la population. La raréfaction des énergies fossiles entraîne l’augmentation des prix. Les gisements de pétrole par exemple sont géographiquement limités. En cas de choc pétrolier, les dégâts écologiques sont catastrophiques. Si les combustibles fossiles contribuent au réchauffement planétaire, la population craint l’exploitation de l’énergie nucléaire à cause des armes de destruction massive et des accidents comme les événements du Fukushima et de Tchernobyl.

Produire de l’électricité en privilégiant les énergies renouvelables

La particularité des énergies renouvelables est qu’elles sont capables de se renouveler rapidement. Ces énergies considérées comme inépuisables à l’échelle humaine peuvent être générées grâce à la force de l’eau (énergie hydraulique), du vent (énergie éolienne) et du soleil (panneaux photovoltaïques). L’énergie biomasse générée par des centrales spécialisées permet de produire de l’électricité en traitant des déchets agricoles, forestiers ou ordures ménagères.