Carte de la pollution lumineuse en Italie, tout ce qu’il faut savoir…

L’Italie et la Corée du Sud sont les pays les plus pollués parmi les nations qui composent le G20.

En particulier, en Italie, la vallée du Pô représente l’une des plus grandes zones du monde entier où la voie lactée n’est plus visible la nuit, de sorte que les habitants doivent parcourir de très longues distances pour atteindre des sites de qualité suffisante pour l’observation astronomique.

Dans le reste de l’Italie également, la situation de la pollution lumineuse est assez désastreuse, même dans des régions qui, il y a environ 30 à 40 ans, bénéficiaient d’une obscurité nettement meilleure.

En pratique, les régions frontalières avec le Piémont et la France, le nord de la Vénétie et du Trentin et certaines régions de Sardaigne, de la Maremme Toscane, des Marches, des Abruzzes, de la Basilicate et du Gargano dans les Pouilles sont sauvées.

Mesurer la luminosité du ciel avec l’échelle de « Bortle »

Par conséquent, si l’on adopte l’échelle de « Bortle » pour mesurer la luminosité du ciel nocturne, on découvre qu’en Italie, les zones pouvant bénéficier d’un ciel de classe 3 acceptable sont rares, tandis que celles de classe 2 (les meilleures, après celles de classe 1) sont extrêmement rares, et sont en tout cas souvent facilitées par le blindage offert temporairement par les nuages bas au-dessus des vastes plaines et des centres urbains.

Par conséquent, dans les zones de montagne et de collines des principales stations touristiques, nous trouvons des valeurs qualitatives de classe 4 ou plus pour le ciel nocturne, où, dans de nombreuses circonstances, les conditions dans certaines zones à l’horizon sont totalement différentes des conditions zénithales.

En utilisant l’échelle de « Bortle », vous pouvez estimer la qualité du ciel nocturne dans votre région en 5 minutes.

Mesurer la luminosité du ciel de manière instrumentale

Les astrophiles expérimentés mesurent la qualité du ciel, pas seulement visuellement avec l’échelle de « Bortle », mais aussi en estimant la magnitude de la limite zénithale visible à l’œil nu (c’est-à-dire la luminosité des étoiles les plus faibles visibles au-dessus de la tête), ou de manière instrumentale, par exemple avec le « Sky Quality Meter » (SQM), un appareil de mesure portable peu coûteux de la société Unihedron.

Pour donner une idée, la magnitude de la limite zénithale des meilleurs sites d’observation italiens, qui sont en général situés dans des zones éloignées des centres habités et à une certaine altitude au-dessus du niveau de la mer, est de l’ordre de 6,3 (correspondant approximativement à la classe de Bortle 3 et à une valeur SQM de 21,3-21,4) – 6,6 (correspondant approximativement à la classe de Bortle 2 et à une valeur SQM de 21,8-21,9).

Une étude approfondie de la pollution lumineuse en Italie a été réalisée ces dernières années, en élaborant des mesures obtenues grâce aux satellites du « programme de satellites météorologiques de défense de l’armée de l’air américaine », du Dr Pierantonio Cinzano, de l’université de Padoue, et du Dr Fabio Falchi, de l’Institut des sciences et technologies de la pollution lumineuse (ISTIL).

Cela a conduit à la production de rapports de haut niveau, d’articles scientifiques et de cartes, dont nous présentons quelques exemples significatifs sur cette page.

En fait, outre les cartes de la pollution lumineuse, il est possible de réaliser, par exemple, des cartes de ce qu’on appelle la « visibilité stellaire ».

Très utiles pour les astronomes professionnels et amateurs, qui montrent la capacité de la population à voir les étoiles d’un site donné, c’est-à-dire la luminosité limite des étoiles visibles à l’œil nu sur la verticale de ce lieu.

Cette limite de visibilité est liée à la pollution lumineuse, mais pas de manière linéaire, c’est pourquoi les cartes « ad hoc » sont très utiles.

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