Comment révéler la présence de radon dans la maison ?

Le radon, un gaz radioactif noble résultant de la désintégration des minéraux radioactifs naturels présents dans la croûte terrestre et parfois dans les matériaux de construction émane généralement du sol et peut s’accumuler dans certaines maisons. Il est la deuxième cause de cancer du poumon dans de nombreux pays et, en Italie. Sur la base d’études épidémiologiques, le radon a été classé comme cancérigène pour l’homme. Le sol est responsable de 80 % du radon dans l’atmosphère, l’eau de seulement 1 % des autres sources. Étant environ 8 fois plus lourd que l’air, le radon a tendance à s’accumuler dans les espaces confinés, et donc aussi dans les maisons, où il peut être inhalé par les gens. Selon une enquête menée par l’Agence de protection de l’environnement : APAT, la valeur moyenne nationale de la concentration de radon dans les habitations est de 70/-1 Bq/mc, une valeur supérieure à la moyenne mondiale d’environ 40 Bq/mc. Et les fluctuations au niveau local sont considérables. Le risque de développer un cancer du poumon pour le radon avec une exposition de 30 ans augmente d’environ 16 % pour chaque concentration de 100 Bq/mc de radon. Ainsi, le risque double pour atteindre environ 600 Bq/mc. La majorité de la population est exposée à une moyenne de 100 Bq/mc, environ 4 % sont exposés à des concentrations moyennes supérieures à 200 Bq/mc et environ 1 des concentrations moyennes supérieures à 400 Bq/mc.

A. Pourcentage de logements dont la concentration en radon est > 200 Bq/mc

Le gaz radon n’a ni odeur ni couleur, il faut donc procéder à un test pour le détecter. Étant donné que le radon qui s’accumule dans les bâtiments n’est pas seulement le radon qui provient du sous-sol, mais aussi celui qui est parfois libéré par les matériaux de construction utilisés pour la construction elle-même, il serait bon que toutes les maisons soient soumises à un test de dépistage du radon, surtout si vous achetez, vendez ou construisez une maison. Le gaz radon peut être facilement détecté et contrôlé à l’aide de deux méthodes de test différentes. La méthode la plus couramment utilisée est la surveillance passive du radon. Les dispositifs passifs de surveillance, ou dosimètres, sont placés dans une zone d’une installation pendant un certain temps, puis scellés et envoyés à un laboratoire pour analyse après l’expiration de la période de détection.

B. Comment faire un test passif ?

Le test peut être effectué par un professionnel, ou par le propriétaire ou le locataire lui-même à l’aide d’un kit de bricolage. Il est toutefois important que le service professionnel ou le kit utilisé pour l’essai soit approuvé par un organisme tiers, qui aux États-Unis est l’Agence de protection de l’environnement : EPA, tandis qu’en Europe, c’est l’ARPA, qui dispose d’une liste d’organismes de mesure autorisés. Comme les niveaux de radon peuvent varier d’un jour à l’autre et d’une saison à l’autre, les tests peuvent être effectués soit à court terme de deux à 90 jours maximum, soit à long terme plus de trois mois. Les tests à court terme sont préférables si les résultats sont nécessaires rapidement et doivent être suivis par un autre test à court terme. Les tests à long terme fournissent de meilleures informations sur les niveaux annuels moyens. Comme aucune formation spécifique n’est requise pour effectuer ces tests, les appareils de test sont simplement placés au niveau le plus bas occupé de la maison en suivant les instructions ci-jointes. Ils peuvent être facilement effectués par les habitants de la maison. Les kits de dépistage du radon sont disponibles auprès de nombreux détaillants en ligne et sont généralement assez bon marché. Un dosimètre passif typique utilisé pour ces mesures utilise des plaques en matière plastique appelées CR-39 logées dans des conteneurs appropriés, appelés chambres de diffusion. Le conteneur est placé dans l’environnement à mesurer et le radon qui y est présent, en pénétrant dans le conteneur, laisse des traces sur le CR-39 en nombre proportionnel à la concentration de radon. Une fois la période de mesure écoulée, la plaque en question est sortie de son récipient, placée dans un bain de développement qui agrandit les traces et les rend lisibles au microscope optique. À partir du nombre de traces comptées, il est possible de déterminer, au moyen d’un facteur d’étalonnage approprié, la concentration moyenne de radon présente dans l’environnement. Les tests à court terme sont le moyen le plus rapide de surveiller passivement le radon dans une installation. Lors d’un test à court terme, l’échantillon est placé dans la zone de test deux à 90 jours maximum avant d’être envoyé au laboratoire pour analyse. Le laboratoire envoie ensuite les résultats des tests au propriétaire du kit. Les tests à long terme compensent les éventuelles fluctuations à court terme du radon. En pratique, un test à court terme peut être effectué. Si le résultat est de 4 pCi/L ou plus, un deuxième test doit être effectué pour en être sûr. Si le résultat est inférieur au seuil supérieur, un test à long terme ou un deuxième test à court terme doit être effectué. Pour connaître le niveau moyen de radon sur un an, vous pouvez également effectuer vous-même un test à long terme. Plus le résultat du premier test à court terme est élevé, plus il est certain qu’un second test à court terme doit être effectué plutôt qu’un second test à long terme. À titre indicatif, si le résultat de votre premier test de courte durée est plus du double du niveau indiqué avant 4 pCi/L, vous devez immédiatement effectuer un deuxième test de courte durée. Lors des tests à court terme, pour obtenir un échantillon précis de l’air de la maison, vous devrez fermer toutes les portes et fenêtres extérieures au moins 12 heures avant et pendant la période d’essai, qui, avec certains kits à court terme, peut durer jusqu’à sept jours. Les systèmes de chauffage et de climatisation, ainsi que les ventilateurs qui font recirculer l’air dans la maison, peuvent être utilisés pendant le test de radon. Trouvez un endroit approprié pour placer votre kit de mesure du radon. Il doit être placé au niveau le plus bas de votre maison : il peut s’agir du sous-sol si vous l’utilisez souvent, ou du premier étage si vous ne l’utilisez pas ou si vous n’avez pas de sous-sol. Choisissez une pièce que vous utilisez régulièrement, comme le salon, la salle de jeux, le bureau ou la chambre, jamais la cuisine ou les salles de bain. Quelle que soit la pièce que vous choisissez, placez le kit de test à au moins 50 centimètres du sol, en veillant à ce qu’il soit éloigné des sources de chaleur, de l’humidité et des murs extérieurs. Après le délai indiqué sur les instructions, fermez bien le récipient et envoyez-le par courrier recommandé au laboratoire indiqué sur les instructions de test. Vous recevrez les résultats du test de radon du laboratoire dans quelques semaines, par courrier postal ou électronique. Dans la plupart des laboratoires, vous pouvez également vérifier vos résultats en ligne. Les résultats peuvent sembler compliqués à interpréter pour un non-expert, mais rappelez-vous que le radon dans l’air est mesuré simplement en picoCuries par litre d’air : pCi/L. Si le résultat de la mesure est exprimé en Bq/mc, alors la valeur de référence ou niveau d’action à partir duquel une action doit être entreprise pour la concentration moyenne annuelle dans l’air sur le lieu de travail est de 500 Bq/mc. L’Union européenne recommande toutefois que les mesures correctives soient prises à partir de 400 Bq/mc pour tous les bâtiments existants et de 200 Bq/mc pour les nouveaux bâtiments.

C. L’utilisation de moniteurs actifs

L’autre méthode de détection du gaz radon utilise des dispositifs actifs de surveillance pour détecter le gaz. Les moniteurs actifs nécessitent une source d’énergie et fournissent une lecture continue et instantanée des niveaux de radon à un moment donné. Certaines unités peuvent calculer les niveaux de radon à court et à long terme. En général, les moniteurs actifs de radon sont plus chers que les moniteurs passifs. L’utilisation d’un moniteur électronique pour le radon à domicile est une alternative valable, bien qu’il soit généralement utilisé par des professionnels. Les détecteurs électroniques de radon sont placés face vers le haut sur une table stable ou sur toute autre surface plane, de sorte que les ouvertures de ventilation de l’appareil ne soient pas bloquées. La lecture est facilement visible sur un écran numérique.

D. L’un des meilleurs moniteurs électroniques domestiques pour le radon

Dans la plupart des cas, vous souhaitez surveiller activement le radon dans le niveau d’occupation le plus bas d’une installation. Les instructions pour le placement du détecteur seront incluses dans l’emballage du moniteur de radon que vous avez acheté. Il est recommandé de ne prendre des mesures que si le niveau total de radon dans l’air de la maison mesuré par le moniteur est supérieur à 4 pCi/L. Notez que si le niveau de radon est faible dans l’air, il n’est pas nécessaire d’examiner les deux autres sources domestiques possibles : l’eau et les matériaux de construction. Les résultats des mesures dans l’eau sont exprimés en picoCurie de radon par litre d’eau : pCi/L. En général, 10 000 pCi/L de radon dans l’eau contribuent à environ 1 pCi/L de radon dans l’air dans toute la maison. L’un des avantages de l’utilisation d’un moniteur électronique pour le radon est qu’il permet de lire les résultats immédiatement, sans avoir à attendre l’expiration de la période de test. En outre, il n’est pas nécessaire de l’envoyer à un laboratoire pour analyse. Le principal inconvénient est le prix. Certaines unités coûtent très cher, mais ce sont heureusement, uniquement celles qui sont commercialisées pour un usage professionnel. Dans la plupart des cas, les détecteurs électroniques de radon sont utilisés en combinaison avec les méthodes plus traditionnelles décrites ci-dessus, ils ne les remplacent pas. En outre, il serait bon que le test de radon à long terme soit effectué ou vérifié par un professionnel qualifié en matière de mesure du radon, ce qui, en cas de niveaux de radon excessifs, peut contribuer à résoudre le problème. Le prix d’une mesure de niveau de radon actif effectuée par des professionnels est un peu cher : TVA incluse. D’autre part, le prix indicatif pour une mesure annuelle à l’aide de dosimètres passifs dépend de nombreux facteurs à commencer par le nombre de dosimètres utilisés, TVA et frais d’expédition inclus, mais hors enquêtes. Pour les mesures, les citoyens peuvent s’adresser à des organismes de mesure publics et privés qualifiés et convenablement équipés, exigeant des mesures à long terme généralement un an à l’aide de dosimètres passifs.

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