La pollution de l’eau: ses effets sur l’environnement

Le fait que la pollution de l’eau contribue aux problèmes écologiques des écosystèmes aquatiques et de la santé humaine est bien documenté. Les cultures, les animaux et nos océans sont également touchés à tous les niveaux par la contamination de l’eau, et nous devons bien sûr aussi nous préoccuper des substances malsaines qui atteignent l’eau potable. Certaines substances toxiques, souvent présentes dans les eaux usées industrielles, peuvent subir une amplification biologique dans la chaîne alimentaire aquatique.

La pyramide de la bioamplification dans la chaîne alimentaire aquatique

Les organismes aquatiques absorbent les métaux lourds (par exemple le mercure), les pesticides et autres composés organiques persistants de l’eau, qui entrent dans la chaîne alimentaire et se déplacent vers les niveaux supérieurs de la chaîne alimentaire. Ainsi, ils se concentrent davantage au niveau trophique supérieur et peuvent atteindre des concentrations élevées à l’extrémité supérieure de la chaîne alimentaire. L’eau chaude rejetée par les industries ou autres activités, lorsqu’elle est ajoutée aux masses d’eau, diminue la teneur en oxygène dissous. Ils éliminent également ou réduisent le nombre d’organismes sensibles à la température et peuvent augmenter la croissance des plantes et des poissons dans les zones extrêmement froides, mais seulement après avoir causé des dommages à la flore et à la faune indigènes. Les produits biocides, les biphényles polychlorés (PCB) et les métaux lourds éliminent directement les organismes aquatiques sensibles. En outre, l’eau polluée réduit la teneur en oxygène dissous (OD), ce qui élimine les organismes sensibles tels que le plancton, les mollusques et les poissons, etc. Cependant, certaines espèces tolérantes peuvent survivre dans des eaux très polluées à faible teneur en oxygène dissous. Ces espèces sont appelées espèces indicatrices d’eau polluée. Les études de toxicologie environnementale réalisées sur les espèces en laboratoire sont à la base d’une grande partie de la réglementation actuelle sur les polluants et ont permis d’améliorer considérablement la qualité de l’environnement dans les pays possédant une telle culture. Cependant, ces expériences ne fournissent que quelques indices quant aux effets sur des systèmes écologiques plus complexes. N’oubliez pas que même un simple lac abrite un écosystème et que le niveau de base de l’organisation écologique se situe au niveau de l’individu. Les niveaux d’organisation suivants sont, respectivement : la population, donnée par un ensemble d’individus de la même espèce ; la communauté, composée de différentes populations de plantes, d’animaux et de micro-organismes en interaction. Le niveau d’organisation suivant est l’écosystème. Un écosystème est constitué de plusieurs communautés d’organismes associées à un espace physiquement défini. Les écosystèmes aquatiques sont généralement classés selon que l’eau coule ou qu’elle est stagnante et selon que l’eau est douce, salée ou saumâtre. Les pesticides, les produits chimiques et les substances toxiques libérés dans l’environnement, et qui finissent dans l’eau – peuvent avoir un certain nombre d’effets écologiques négatifs, entraînant des pertes économiques, sociales et esthétiques. En général, les principaux effets sur l’environnement et les êtres vivants de la pollution de l’eau par l’homme peuvent être résumés dans les sept types.

La mort des animaux

Le principal problème causé par la pollution de l’eau est qu’elle tue les organismes qui dépendent de ces masses d’eau. Les poissons, les crabes, les oiseaux et les mouettes, les dauphins et de nombreux autres animaux morts se retrouvent souvent sur les plages ou les rivières, tués par les polluants présents dans leur propre habitat. Sans parler des animaux qui meurent en s’étouffant avec des déchets et des objets tels que les sacs en plastique. En outre, d’autres animaux sont stressés et leurs populations sont en danger.

Perte d’espèces entières

L’une des conséquences de la pollution de l’eau est la perte d’espèces précieuses et de biodiversité. Certaines espèces sont relativement plus vulnérables aux effets de certains polluants, comme le montrent les expériences menées en laboratoire dans des conditions contrôlées. Les polluants peuvent menacer une espèce en altérant sa capacité de reproduction, en introduisant des changements génétiques et en affectant également la capacité de l’espèce à s’adapter et à répondre à d’autres stress environnementaux.

Effets écologiques sur les communautés

Les polluants peuvent nuire aux communautés aquatiques en détruisant leur structure normale et leurs délicates interdépendances. Par exemple, un polluant peut éliminer une espèce essentielle au fonctionnement de toute la communauté. Il peut favoriser la dominance de certaines espèces indésirables, ou il peut simplement diminuer le nombre et la variété des espèces présentes dans la communauté. Il peut également perturber la dynamique des sites alimentaires de la communauté.

Destruction des écosystèmes aquatiques

Les écosystèmes peuvent être gravement modifiés ou détruits par la pollution de l’eau. La pollution par les nutriments en amont descend souvent jusqu’à la vallée et parcourt des kilomètres dans les grandes masses d’eau. L’effet est la croissance d’algues et de nombreux autres organismes aquatiques. Les algues affectent les poissons et les autres animaux aquatiques en absorbant et en réduisant leur quantité d’oxygène. De plus, les récifs coralliens sont détruits par la hausse de la température de la mer due à la pollution atmosphérique.

Interruption des chaînes alimentaires

La pollution détruit également la chaîne alimentaire naturelle. Les pesticides et les produits chimiques industriels polluants, comme le plomb et le cadmium, par exemple, sont consommés par les petits animaux. Plus tard, ces animaux sont consommés par les poissons et les crustacés qui sont ensuite également consommés par les humains, et la chaîne alimentaire continue d’être perturbée à tous les niveaux. Même l’introduction de tout organisme étranger modifie l’ensemble de la chaîne alimentaire.

Les maladies chez l’homme

La pollution de l’eau peut affecter les êtres humains eux-mêmes. Les gens peuvent attraper des maladies telles que l’hépatite à partir d’eaux de surface polluées en mangeant des fruits de mer empoisonnés. Dans de nombreux pays pauvres, où les contrôles et les pratiques de purification de l’eau sont peu nombreux, on observe des épidémies de choléra et des maladies dues à la consommation d’eau contaminée, comme la tuberculose. Et la contamination des eaux souterraines par les pesticides et les produits chimiques industriels peut provoquer des cancers, par exemple.

Empoisonnement alimentaire

L’eau utilisée pour faire pousser les cultures transportera les polluants présents dans l’eau vers les cultures. Si les cultures produisent toujours une récolte, alors ces toxines vont dans la table du péroné. Il en va de même pour les animaux. La viande que nous mangeons pourrait facilement être affectée par la pollution de l’eau, car les animaux dépendent de l’eau, ainsi que d’autres cultures, et les polluants sont donc transportés dans la viande produite.

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