La Pollution : Quels sont les risques du gaz méthane ?

Le méthane (CH4) est un gaz incolore, inodore, insipide et inflammable qui est largement répandu dans la nature.

En fait, du méthane est produit chaque fois que la matière organique est décomposée par l’action bactérienne en l’absence d’oxygène. L’atmosphère contient environ 2,2 ppm en volume de méthane.

Le méthane est produit à la fois naturellement et par les activités humaines, et est le principal constituant du gaz naturel utilisé pour le chauffage domestique et commercial. Il a une durée de vie d’environ dix ans, car il n’est détruit que progressivement par les autres produits chimiques présents dans l’air. Il fait partie d’un groupe de produits chimiques connus sous le nom de Composés Organiques Volatils (COV).

Cependant, le méthane est un gaz relativement non toxique. Ses effets sur la santé sont associés au fait qu’il s’agit d’un simple asphyxiant qui élimine l’oxygène des poumons. Les mineurs avaient l’habitude de placer des canaris dans les mines profondes pour contrôler les niveaux de méthane. En gros, les canaris s’effondraient lorsqu’il restait environ 16 atomes d’oxygène, ce qui indiquait un départ imminent

Le méthane est extrêmement inflammable, et peut exploser à des concentrations comprises entre 5 % (limite inférieure d’explosivité) et 15 % (limite supérieure d’explosivité). Ces concentrations sont beaucoup plus faibles que les concentrations pour lesquelles le risque d’asphyxie est important. Selon la littérature scientifique, les explosions de méthane les plus violentes se produisent à des concentrations d’environ 9 %.

Par conséquent, bien que le méthane soit un polluant extérieur car c’est un puissant gaz à effet de serre, il ne peut pas être considéré comme un polluant intérieur. Cependant, précisément en raison du danger de fuites et d’explosions de gaz, il est conseillé de disposer d’un détecteur-alarme de méthane qui nous alerte au moins par un signal acoustique en cas d’accumulation à l’intérieur de la maison au-dessus d’une certaine concentration en volume.

Le méthane est plus léger que l’air et les concentrations les plus élevées à l’intérieur des bâtiments se trouvent près du plafond. Le détecteur-alarme de méthane doit donc être installé dans la cuisine à une distance maximale de 1,5 mètre du plafond et loin des espaces d’air mort tels que les coins. Inversement, le gaz propane est plus lourd que l’air et s’enfonce et s’accumule au niveau du sol.

Un détecteur d’alarme souvent utile à coupler pour la sécurité dans la maison est celui du monoxyde de carbone (CO), un gaz environ 3 % plus léger que l’air et qui, à température ambiante normale, se disperse uniformément dans toutes les directions dans un environnement. Installez votre détecteur de CO près des poêles, des cheminées, des cuisinières à gaz ou des appareils qui brûlent quelque chose et que vous pouvez laisser allumés la nuit.

N’oubliez pas que le méthane n’a pas d’odeur ni d’autres propriétés d’avertissement sensoriel. L’odeur du gaz naturel provenant de conduites ou de soupapes qui fuient est le résultat d’un odorisant qui est ajouté au gaz par le fournisseur. Par conséquent, les cuisines doivent être bien ventilées avec de l’air frais (par exemple, avec un trou dans le mur orienté vers l’extérieur) pour maintenir en permanence les niveaux de méthane en dessous de 1 %.

L’une des principales sources de méthane dans l’environnement provient de la décomposition naturelle des substances végétales et animales dans des conditions de manque d’air. Cela se produit dans les marais, les rizières et dans les intestins des animaux.

La plus grande source de méthane produite dans de nombreux pays occidentaux provient de la décomposition des déchets dans les décharges ou les usines de traitement. Le méthane est également libéré lors de l’extraction et de la distribution des combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz).

Comme le radon, le méthane peut migrer à des distances importantes sous la surface du sol et être forcé dans les bâtiments adjacents par le gradient de pression entre le sol et l’intérieur du bâtiment. Les points d’entrée comprennent les fissures du sol/mur, les drains de sol, les points d’entrée des tuyaux d’évacuation et les pénétrations d’accès des utilisateurs. Le gaz peut s’accumuler dans les cavités des murs, les cavités du sous-sol et ainsi que dans les zones mal ventilées du sous-sol.

La migration des gaz d’une décharge est un processus gazeux complexe qui se déplace du site de dépôt initial vers d’autres endroits par diffusion. Habituellement, le gaz se déplace des zones à forte concentration vers les zones à faible concentration autour d’une décharge. Le processus est également influencé par la perméabilité du sol et d’autres facteurs, tels que les différences de pression dans le sol, les cavités, les tuyaux, les tunnels et les changements de pression atmosphérique.

Les gaz migrateurs produits par les déchets dans un site de décharge et leur dégradation au fil du temps peuvent comprendre du méthane, du dioxyde de carbone (CO2), de l’hydrogène (H2) et des composés organiques volatils (il y en a environ 500 qui peuvent être présents à l’état de traces). Des mesures doivent donc être prises pour empêcher cette migration depuis la décharge, car elle pourrait pénétrer dans les bâtiments voisins. Cela peut être fait sur place par des combinaisons de géomembranes et de produits à base d’argile.

Par conséquent, les propriétaires de décharges doivent surveiller la migration du méthane dans le sol à la limite de leur propriété, par un test trimestriel du périmètre, en utilisant des sondes de surveillance du gaz installées à un minimum de 1 mètre sous le niveau du sol. Cependant, les problèmes dus à la migration du gaz méthane vers les propriétés adjacentes sont rares. D’autre part, une fois libéré dans l’atmosphère, le méthane est rapidement dispersé.

Au niveau local, l’accumulation de méthane présente un risque d’explosion qui peut entraîner l’évacuation des zones situées au-dessus d’anciennes décharges ou mines. Comparé à d’autres composés organiques volatils (COV), le méthane ne contribue pas de manière significative à la formation d’ozone troposphérique ou de smog photochimique. Cependant, les émissions de méthane sont contrôlées par la réglementation des composés organiques volatils (COV) dans le cadre des stratégies nationales de qualité de l’air.

À des concentrations environnementales normales, le méthane n’a aucun impact sur la santé humaine. Par contre, à des concentrations artificielles extrêmement élevées dans un espace clos, la réduction des niveaux d’oxygène pourrait entraîner une suffocation. Par conséquent, l’impact principal du méthane est à l’échelle mondiale, en tant que gaz à effet de serre.

Bien que les niveaux de méthane dans l’environnement soient relativement faibles, son « potentiel de réchauffement global » est 21 fois plus élevé que celui du dioxyde de carbone ou CO2 et le place parmi les pires gaz à effet de serre.

Publié le
Catégorisé comme Divers

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *