La voiture électrique : est-elle aussi propre que sa réputation ?

Les voitures électriques sont, généralement, considérées comme particulièrement respectueuses de l’environnement et du climat. Mais est-ce réellement vrai en pratique ?

Il est important d’avoir une approche différenciée

Des gaz d’échappement par-ci, des émissions par-là. Le scandale des gaz d’échappement, dont les conséquences continuent de dominer l’industrie automobile et qui a notamment conduit à l’éco-remboursement, a mis le thème de la mobilité électrique au premier plan. Les nouveaux modèles présentés, comme le très attendu modèle 3 du pionnier américain de la voiture électrique Tesla, contribuent également à cette tendance. Une évolution qui se reflète naturellement, aussi, dans le leasing sous la forme d’offres de leasing correspondantes pour les véhicules électriques. Mais les voitures électriques actuellement disponibles sont-elles vraiment le nec plus ultra en termes de propreté, de protection de l’environnement et de respect du climat ; un « nouveau monde électrique courageux », pour ainsi dire ? Il est temps d’aller au fond des choses. Et il s’avère que, malheureusement, tout ce qui dit que la mobilité électrique est verte ne l’est pas (encore).

Demande énergétique très élevée dans la production de batteries

Tout d’abord, il faut noter que la production de voitures électriques consomme naturellement beaucoup d’énergie et génère entre autres du CO2. Les batteries constituent un problème particulier pour les véhicules électriques. D’une part, une grande quantité de dioxyde de carbone est produite ici lors de la fabrication du distributeur d’énergie ; certaines études ont montré qu’un véhicule équipé d’un moteur à combustion pouvait être sur la route pendant plusieurs années en fonctionnement normal pour émettre la même quantité de CO2.

D’autre part, la production des types de batteries actuellement utilisés dans les voitures électriques nécessite, parfois, des matières premières et des matériaux de base très spéciaux. Il s’agit notamment de ce qu’on appelle les « terres rares ». Il s’agit de métaux spéciaux tels que le lanthane, par exemple, dont l’extraction et l’exploitation sont parfois problématiques. Tant en termes de protection de l’environnement et de respect du climat qu’en termes de conditions de travail dans les pays où ces terres rares peuvent être principalement extraites. Malheureusement, une fois produites, les piles ne peuvent pas être utilisées éternellement. Les experts supposent des périodes d’utilisation typiques d’environ six à huit ans. Comme les batteries perdent lentement mais continuellement leur capacité, l’autonomie possible en souffre progressivement et, à un certain moment, la batterie n’est plus adaptée à une utilisation dans les véhicules. Bien qu’il existe des « utilisations de connexion » possibles pour les batteries de voitures électriques usagées, par exemple comme batterie de stockage temporaire à la maison, il arrive un moment où la question de l’élimination et/ou du recyclage coûteux de la batterie se pose.

La majeure partie de l’électricité ne provient pas d’énergies renouvelables

« Mobilité locale sans émissions » est un mot-clé important autour de la voiture électrique. En effet, les véhicules électriques ont ici un net avantage sur les véhicules à essence ou diesel ; du moins tant que le mot « local » est mis en avant. Pour avoir une vue d’ensemble, il faut bien sûr non seulement se demander si les voitures émettent directement des polluants pendant leur fonctionnement, mais aussi d’où vient exactement l’électricité nécessaire à la recharge et comment elle est produite.

Evidemment, c’est une bonne idée de charger les batteries de la voiture électrique avec des énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne ou solaire uniquement. Sur le terrain, cela est au moins contrebalancé par la réalité lugubre et pas toujours aussi belle. Selon les chiffres de l’Agence fédérale de l’environnement, seulement 30 % environ de l’électricité en Allemagne provient actuellement de sources renouvelables. Inversement, cela signifie qu’un bon deux tiers de l’électricité provient de la production d’énergie conventionnelle comme les centrales au charbon et de l’énergie nucléaire. Par conséquent, les véhicules électriques émettent, aussi, indirectement beaucoup de CO2 et, à y regarder de plus près, ne sont en aucun cas mieux placés en soi qu’un moteur diesel ou à essence.

Leasing : quelle voiture choisir ?

Dans le domaine du leasing, également, la voiture électrique joue un rôle de plus en plus important à côté des modèles classiques à essence ou diesel. Cela vaut, aussi, bien pour les véhicules purement électriques que pour les hybrides essence ou diesel. Mais comme on l’a vu plus haut, en termes d’environnement, de climat et de propreté, la voiture électrique est malheureusement loin d’être tout en or. La production de batteries, en particulier, est problématique et extrêmement coûteuse ; en fonctionnement quotidien, cela est complété par la question importante de l’origine de l’électricité utilisée pour la recharge.

À cela s’ajoutent, comme on le sait, les problèmes d’autonomie et de stations de recharge (publiques), de sorte que les voitures électriques ne sont pas encore, de toute façon, un choix adapté à chaque profil de conduite pour le moment. Nous recommandons, donc, aux clients potentiels de ne pas trop se laisser guider par la discussion actuelle, qui est très animée et très émotionnelle, lors du choix d’un nouveau véhicule de leasing. Il est plus logique de choisir une voiture sur la base de faits rationnels et en fonction de l’utilisation effectivement prévue. La décision de louer un SUV diesel performant, une voiture compacte équipée d’un moteur turbo essence moderne, un break hybride ou même un runabout électrique est une décision très individuelle et dépend de nombreux facteurs.

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