Les aquifères et leur impact sur l’eau douce

La principale source de pollution de l’eau douce peut être attribuée à des substances chimiques et toxiques dues au rejet de déchets non traités, aux effluents industriels, aux dépôts atmosphériques et au rejet de pesticides et de diverses scories provenant des champs agricoles, en particulier de ceux qui utilisent des boues d’épuration rembourrées, qui peuvent contenir de petites quantités de divers composés chimiques. Toutes les eaux douces souterraines et de surfaces sont aujourd’hui contaminées à des degrés divers par des métaux lourds, des polluants organiques persistants, des nutriments et une très grande variété de substances chimiques et toxiques qui ont clairement un effet potentiellement très négatif sur la santé humaine. Les eaux souterraines constituent une partie précieuse de l’approvisionnement en eau. Malheureusement, les eaux souterraines sont facilement contaminées et plus les humains interagissent avec ces sources d’eau, plus elles risquent d’être contaminées. En particulier, les aquifères dans lesquels notre eau potable peuvent être contaminée de diverses manières et par diverses sources.

A. Polluants organiques persistants

Une grande partie des plus de 100 000 composés organiques synthétiques utilisés aujourd’hui se trouvent dans l’environnement aquatique et s’accumulent dans la chaîne alimentaire. Les polluants organiques persistants : POP, en particulier, sont les plus nocifs pour l’écosystème et la santé humaine. Ils comprennent, par exemple, de nombreux produits chimiques industriels très résistants à la décomposition, qui peuvent s’accumuler dans l’eau et les poissons et causent de graves dommages à la santé humaine. Lorsqu’elles contaminent les eaux souterraines, cela entraîne une grave contamination chimique de l’eau potable.

1. Les pesticides

Les pesticides sont l’un des polluants potentiels les plus connus, tant pour l’eau que pour le sol. Les pesticides sont utilisés presque partout dans la ville pour essayer de bien faire pousser l’herbe et les autres plantes. Ils peuvent être utilisés dans les pelouses de nos jardins, sur les terrains de golf et bien sûr, dans les petites et grandes exploitations agricoles. Malheureusement, lorsqu’elles sont souvent utilisées, les pluies peuvent emporter les déchets, ce qui permet à ces produits chimiques de pénétrer dans le sol et de polluer les eaux souterraines. Parfois, ils peuvent aussi contaminer directement les eaux de surface.

2. Boues d’épuration rembourrées

Les boues d’épuration sont issues du processus de traitement des eaux usées civiles, industrielles et agroalimentaires. La législation italienne actuelle autorise le mélange avec les déchets. Il existe des dizaines de types de déchets autorisés, dont certains sont très dangereux, car leur origine est inconnue. La pollution des sols et des aquifères par des polluants organiques persistants est particulièrement grave, car ils sont présents dans de nombreux déchets ajoutés aux boues. En fait, même les boues d’épuration non bourrées de déchets se sont avérées inoffensives.

3. Les nutriments

Il peut sembler étrange d’attribuer aux nutriments la responsabilité d’une éventuelle pollution de l’eau, mais bien que certains types de nutriments en petites quantités soient nécessaires dans l’eau, lorsque ces nutriments sont présents en quantités excessives, ils peuvent être dangereux, voire mortels. L’agriculture est une cause majeure de la surabondance de nutriments dans les eaux souterraines. Les engrais et les pesticides sont tous deux à l’origine de ce problème. Les déchets organiques du bétail peuvent également contribuer à la pollution par un très grand nombre de nutriments par le biais du ruissellement dans les champs.

4. Égouts et fosses biologiques

Les eaux usées urbaines non traitées ou insuffisamment traitées ou les eaux usées des anciennes usines, ainsi que les fosses biologiques, présentes presque partout où il y a de la vie humaine sont une source majeure de pollution des eaux souterraines et de surface dans les pays en développement. La matière organique qui est déversée avec les déchets municipaux dans les cours d’eau utilise des quantités importantes d’oxygène pour la dégradation biologique, ce qui perturbe l’équilibre écologique des rivières et des lacs. Les eaux usées sont également porteuses d’agents pathogènes microbiens qui sont à l’origine de la propagation de maladies.

5. Arsenic

L’arsenic est un polluant connu, également appelé poison. Même de petites quantités d’arsenic sont mortelles pour les humains et les animaux. L’arsenic est naturellement présent dans les puits de certains aqueducs. Toutefois, lorsque cela se produit, des traitements sont généralement effectués pour éliminer la substance toxique de l’eau. La pollution par l’arsenic se produit lorsque l’eau passe à travers des roches qui contiennent de petites quantités d’arsenic. Elle peut également provenir des engrais et autres traitements utilisés dans l’agriculture et dans diverses industries, et peut être emportée par l’eau de pluie qui pénètre dans le sol. Bien que les maisons les plus récentes construites ces dernières années aient accordé beaucoup d’attention à la présence de plomb, les maisons plus anciennes n’ont pas cette chance. Souvent, les maisons construites il y a quelques décennies contiennent de la peinture au plomb, des tuyaux en plomb, et même des raccords en plomb. Lorsqu’il pleut, des traces de plomb peuvent s’infiltrer dans les eaux souterraines et les contaminer. Si vous vivez dans une maison avec des tuyaux en plomb, vous buvez en fait de l’eau plombée tous les jours. Et si vous avez entendu parler de la possibilité d’un empoisonnement au plomb, vous savez que c’est une menace potentielle. Le fluor est l’une des nombreuses substances chimiques que l’on trouve dans l’eau, tant à l’état naturel qu’ajouter, dans certains pays, par les compagnies des eaux. Le fluor est présent naturellement dans l’eau qui passe à travers les roches qui contiennent de petites quantités de cette substance. Cependant, il est parfois ajouté pour aider à renforcer les os et les dents. Les quantités de fluorure dans les aqueducs doivent être surveillées de près à tout moment, mais souvent, elles ne le sont pas, ce qui peut entraîner un excès de ce minéral, qui peut être nocif, voire mortel.

6. Autres métaux lourds

Des métaux tels que le zinc, le cuivre, le mercure et le cadmium sont également souvent présents dans les eaux usées industrielles et sont préjudiciables à la santé des hommes et des autres animaux. L’empoisonnement au cadmium, par exemple, provoque le cancer du poumon et le syndrome d’Itai-Itai : maladie osseuse et articulaire douloureuse, qui entraîne un amincissement des os et une insuffisance rénale. L’eau contaminée par le cadmium peut également provoquer une maladie infantile appelée syndrome de l’ouch-ouch : une maladie douloureuse des os et des articulations, ainsi que le cancer du poumon et du foie.

7. Pétrochimie

La pétrochimie, produite à partir du pétrole brut et du gaz naturel liquide, sert à fabriquer des milliers de produits qui rendent la vie possible au XXIe siècle. Tout ce qui n’est pas fait à partir de roches, de plantes, d’autres êtres vivants ou de métal est fabriqué à partir de produits pétrochimiques. Cela inclut tout ce qui est fait en plastique. D’autres substances pétrochimiques connues sont l’essence, le diesel et d’autres combustibles pour le chauffage domestique. Il s’agit en général de produits très toxiques ou de déchets qui polluent l’environnement et menacent notre santé de diverses manières.

8. Solvants chlorés

Les solvants chlorés sont des produits chimiques industriels largement utilisés pour le nettoyage des métaux et dans la production de thermoplastiques, de laques, de parfums et de produits en polychlorure de vinyle : PVC. Les solvants chlorés les plus, les courants comprennent : le tétrachloréthylène, le trichloréthylène, le dichloréthylène et le chlorure de vinyle. Dans l’environnement, les solvants chlorés se décomposent rapidement dans l’air et les eaux de surface, mais beaucoup plus lentement dans le sol et les eaux souterraines. Ces substances atteignent souvent les eaux souterraines en les contaminant, et en outre de petites quantités se mélangent à l’eau. Même la meilleure source d’eau présente des traces de bactéries, et même l’eau la plus pure d’une source de montagne éloignée en contient. Cependant, lorsque des bactéries dangereuses sont présentes dans un approvisionnement en eau, la probabilité de maladie humaine devient beaucoup plus élevée. Le risque augmente avec la température tiède, ce qui favorise la prolifération bactérienne. De plus, avec la présence de résidus dans l’approvisionnement en eau, la probabilité de pollution bactérienne double. Enfin, la présence d’animaux morts dans l’eau peut créer un grand nombre de bactéries. Les nitrates sont un type de déchets naturels provenant des humains et des animaux. Les nitrates proviennent principalement des engrais naturels et du compost qui est ajouté dans les champs. L’utilisation excessive d’engrais entraîne la contamination des eaux souterraines par les nitrates, de sorte que les niveaux de nitrates dans l’eau potable sont bien supérieurs aux niveaux de sécurité recommandés. Les nitrates peuvent également être un effet secondaire malheureux lié à une fosse septique ou à la pollution des eaux usées. Trop de nitrates sont nocifs pour la santé des humains, en particulier des enfants. Comme le radon est présent dans une grande partie du sol et des roches, il peut non seulement se déplacer dans l’air, mais aussi dans les sources d’eaux souterraines. Le radon peut être présent dans un puits d’eau et peut être libéré dans l’air des maisons lorsque l’eau est utilisée pour la douche et d’autres usages domestiques. Si vous pensez qu’un puits privé ou de l’eau potable peut être contaminé par le radon, vous pouvez le faire analyser en laboratoire. Si vous constatez que du radon est présent dans un puits privé, il peut être nécessaire d’installer une solution au robinet pour le retirer de l’eau. L’eau peut même être contaminée par une trop grande quantité de sel. Bien sûr, l’eau salée n’est pas une source d’eau polluée, mais elle est totalement impropre à la consommation humaine. Les sources d’eau douce qui sont exposées à une trop grande quantité de sel sont donc gravement endommagées. Le sel dans l’eau peut provenir de n’importe où. Cependant, l’une des causes les plus courantes est l’utilisation de sel sur les routes et les trottoirs pendant les mois d’hiver. Lorsque ces produits sont utilisés en abondance pour aider à faire fondre la glace et la neige, ils pénètrent dans le sol et contaminent la nappe phréatique.

9. Acidification

L’acidification, en soi, n’est pas nécessairement un polluant, mais c’est le résultat de nombreux polluants qui sont présents dans l’eau depuis trop longtemps, ce qui la rend pratiquement inutilisable par l’homme. L’acidification affecte les eaux de surface, principalement les lacs et les sources, et constitue l’un des principaux impacts environnementaux directs du transport à longue distance. À des kilomètres de la source centrale du problème, de polluants atmosphériques tels que le dioxyde de soufre provenant des centrales électriques, ou d’autres polluants produits par l’industrie lourde comme les aciéries et les véhicules à moteur.

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