Les cartes des eaux les plus polluées en Italie

La surveillance des eaux italiennes, il faut le dire tout de suite, n’est ni homogène ni complète, surtout dans le sud. Il existe des zones géographiques étudiées au microscope (comme certaines régions du Nord) et des régions où l’on tâtonne dans l’obscurité. La responsabilité incombe aux régions et aux agences régionales de l’environnement locales.

L’information du public sur les niveaux des principaux polluants potentiellement dangereux pour la santé est également souvent absente ou très insuffisante aux niveaux national, régional et local. Par exemple, le « portail de l’eau » du ministère de la santé est largement inconnu et sous-utilisé. Et, déjà pour les quelques polluants sur lesquels nous disposons d’informations, le tableau qui se dégage est sombre. La plupart des eaux de surface et souterraines, ainsi que les côtes italiennes, sont contaminées au-delà des limites acceptables.

Le « Portail de l’eau » montre la pollution locale, mais seulement de la mer, seulement microbiologique et seulement en mettant la municipalité en premier. Il est certainement possible de l’améliorer et de l’enrichir avec des données.

Mauvaise gestion des déchets (par exemple, éparpillés sur les champs agricoles sous forme de boues d’épuration « empotées » pour économiser sur les coûts de mise en décharge), décharges et rejets industriels non conformes aux normes, négligence et manque de sens civique : la liste des causes de cette situation pourrait faire une page entière, mais le résultat est que 90 elle notre eau douce et potable et les mers, est polluée par « quelque chose », et les niveaux de pollution atteints sont parfois très élevés.

Eaux de surface et souterraines

Sur la pollution des eaux souterraines italiennes, un aperçu de la situation réelle a été récemment donné par le « Rapport national sur les pesticides dans l’eau », produit par ISPRA et publié en 2016, bien qu’il se limite à évaluer ce type particulier de polluant, en ignorant tous les autres.

En fait, il est nécessaire de procéder à une mise à jour globale des programmes de surveillance, qui ne tiennent pas compte des pesticides mis sur le marché ces dernières années. Parmi les produits actuellement commercialisés, même en grandes quantités, 32 sont classés comme dangereux, dont 27 pour l’environnement aquatique et ne sont pas inclus dans la surveillance. Cependant, les résultats de la surveillance des « anciennes » substances sont déjà alarmants.

Certaines des 32 substances dangereuses NON incluses dans la surveillance des pesticides.

Environ 130 000 tonnes de produits phytopharmaceutiques sont utilisées chaque année en Italie. À cela s’ajoutent les biocides, utilisés dans de nombreux secteurs d’activité. La surveillance de ces substances est importante car il n’existe pas d’informations sur les quantités et la répartition géographique des sources de rejet, contrairement à d’autres types de polluants (par exemple d’origine industrielle), à quelques exceptions près, comme les boues d’épuration « bourrées » de déchets dont l’origine est le plus souvent inconnue.

Au cours de la période de deux ans 2013-2014, objet du rapport en question, 29 220 échantillons ont été analysés, pour un total de 1 351 718 mesures analytiques, avec une augmentation significative par rapport aux deux années précédentes. En 2014, en particulier, les enquêtes ont porté sur 3 747 points d’échantillonnage et 14 718 échantillons et un total de 365 substances ont été recherchées (en 2012, elles étaient au nombre de 335).

224 substances différentes ont été trouvées, un nombre beaucoup plus élevé que les années précédentes (175 en 2012). Les eaux de surface « hébergent » des pesticides dans 63,9 et 1 284 points de surveillance (en 2012, le pourcentage était de 56,9 %) ; dans les eaux souterraines, 31,7 et 2 463 points échantillonnés étaient contaminés (ils étaient de 31 % en 2012).

Le résultat global indique une propagation large et inquiétante de la contamination, plus importante dans les eaux de surface, mais également élevée dans les eaux souterraines, les pesticides étant également présents dans les aquifères profonds, qui sont naturellement protégés par des couches géologiques peu perméables.

Les herbicides sont, toujours, les substances les plus fréquemment rencontrées dans les analyses effectuées, principalement en raison de leur utilisation directe sur le terrain, souvent concomitante avec les périodes de plus fortes précipitations au début du printemps, ce qui entraîne leur transport plus rapide dans les masses d’eau de surface et souterraines. Par rapport au passé, la présence de fongicides et d’insecticides a considérablement augmenté, principalement parce que le nombre de substances recherchées a augmenté et parce que leur choix est plus ciblé sur les utilisations des sols.

Dans les eaux de surface, 274 points de surveillance (21,3 el total) ont des concentrations supérieures aux limites de qualité environnementale. Les substances qui provoquent le plus souvent le dépassement sont :

  • Le glyphosate et son métabolite AMPA (acide aminométhylphosphorique),
  • Le métolachlore, le tricyclazole,
  • L’oxadiazon,
  • La terbuthylazine et son principal métabolite,
  • La dexéthyl terbuthylazine.

Malheureusement, cependant, le glyphosate et le métabolite AMPA, présents respectivement dans 39,7 sur 70,9 et les points de surveillance des eaux de surface, ne sont recherchés qu’en Lombardie et en Toscane, où ils sont parmi les principaux responsables du dépassement des limites de qualité environnementale.

Dans les eaux souterraines, 170 points (6,9 el total) ont des concentrations supérieures aux limites de qualité environnementale. Les substances les plus fréquemment trouvées au-dessus de la limite sont, dans ce cas :

  • bentazone,
  • métalaxyl,
  • terbuthylazine et dexéthyl-terbuthylazine,
  • atrazine et atrazine-desetil,
  • oxadixyl,
  • imidaclopride,
  • oxadiazon,
  • bromacile,
  • 2,6-dichlorobenzamide,
  • métolachlore.

Tant dans les eaux de surface que dans les eaux souterraines, la présence de néonicotinoïdes (en particulier l’imidaclopride et le thiaméthoxane, qui ont également entraîné un dépassement des limites de qualité) est très répandue, la classe d’insecticides la plus utilisée dans le monde et également très répandue en Italie. Une étude menée dans le monde entier (« Task Force on Systemic Pesticides », 2015) montre que l’utilisation de ces substances est l’une des principales causes de la perte de biodiversité et de la mort des abeilles.

Dans l’ensemble, la contamination s’est avérée plus importante dans la plaine vénitienne de la vallée du Pô, où les enquêtes sont toutefois généralement plus efficaces. Dans les cinq régions de la zone, en effet, un peu moins de 60 points de surveillance de l’ensemble du réseau national sont concentrés. L’analyse des données de surveillance ne montre cependant pas de diminution de la contamination.

Dans certaines régions, la contamination est beaucoup plus étendue que les données nationales, atteignant plus de 70 et les points d’eau de surface en Vénétie, Lombardie, Emilie-Romagne, avec des pics de 90% en Toscane et 95% en Ombrie. Dans les eaux souterraines, la contamination est particulièrement répandue en Lombardie (50 et points), dans le Frioul (68,6 %) et en Sicile (76 %).

Au cours de la période 2003-2014, le pourcentage de points contaminés dans les eaux de surface a augmenté d’environ 20 %, dans les eaux souterraines d’environ 10 %. Ce phénomène s’explique en partie par le fait que dans de vastes zones du centre-sud, une contamination non détectée auparavant n’apparaît qu’avec retard. La réponse de l’environnement est également affectée par la persistance des substances et la dynamique hydrologique souvent très lente, en particulier dans les eaux souterraines, qui peut entraîner une accumulation de polluants.

Plus que par le passé, des mélanges de substances ont été trouvés dans l’eau, qui contient également des dizaines de composants différents. Jusqu’à 48 substances ont été trouvées dans un seul échantillon, alors que la moyenne est de « seulement » 4 contaminants par échantillon. « La toxicité d’un mélange », souligne ISPRA dans son communiqué de presse, « est toujours plus élevée que celle des composants individuels ».

Il faut, donc, tenir compte du fait que l’homme et les autres organismes sont souvent exposés, par l’intermédiaire de l’eau, à des « cocktails » de substances chimiques dont la composition est inconnue. Il est nécessaire de prendre note de cette évidence, qui est confirmée dans le monde entier, et du fait que les méthodologies utilisées au cours du processus d’autorisation, qui évaluent les substances individuelles et ne tiennent pas compte des effets cumulatifs, doivent faire l’objet d’une analyse critique afin d’améliorer l’estimation des risques.

Le rapport ISPRA est construit sur la base des données fournies par les régions et les agences régionales de protection de l’environnement, mais la couverture du territoire n’est ni complète ni homogène, surtout en ce qui concerne les régions du centre-sud. Il n’y a pas d’informations disponibles sur le Molise et la Calabre et il y a un manque de données pour cinq régions en ce qui concerne les eaux souterraines.

Le réseau de surveillance des eaux souterraines est presque absent dans le Sud et très déficient dans le Centre. Tout commentaire est superflu. (source : ISPRA)

Les grands lacs italiens

La plupart des lacs italiens, en pratique, 60 % des 155 masses d’eau prises en considération, appartiennent, selon les données de l’ISPRA, à la classe de qualité « suffisant-pauvre-pauvre ». Cela est démontré par les données de surveillance de la qualité des écosystèmes lacustres, évaluées conformément à la directive-cadre sur l’eau 2000/60. Ce n’est certainement pas une bonne nouvelle.

Ce tableau préoccupant est également confirmé par Legambiente, qui, depuis 2006, surveille chaque année, avec la campagne « Goletta dei Laghi », l’état de santé des principaux lacs italiens, des Préalpes au centre de l’Italie, qui, ces dernières années, ont été de plus en plus menacés par des rejets d’eaux usées non épurées, ainsi que par un assèchement croissant dû à la fois au changement climatique et à la surexploitation.

La Goletta dei Laghi surveille 14 lacs, avec 100 points de championnat. Parmi ces derniers, la moitié étaient pollués par manque d’épuration, tandis que 11 lacs (dont le lac de Garde, le lac de Côme, le lac d’Iseo, le lac de Bracciano, le lac Trasimène), se trouvaient en grave pénurie d’eau, avec une forte baisse de la consommation due à la surcapacité et à la surexploitation des ressources en eau.

En ce qui concerne la pollution, sur 100 points surveillés, 50 % étaient pollués par des rejets non traités, et 90 % étaient des déchets dispersés dans l’environnement. Certains points se sont révélés « chroniquement malades », étant pollués à chaque édition de la campagne qui a débuté en 2006, et caractérisés par des installations inefficaces ou la présence de rejets illégaux.

Résumé des résultats obtenus par la Goletta dei Laghi 2017. (source : Legambiente)

Les 100 points échantillonnés sont principalement les embouchures de rivières, de ruisseaux, de drains et de petits canaux sur les rives des lacs, points souvent signalés par les citoyens par l’intermédiaire du service SOS Goletta. Les paramètres étudiés par le laboratoire mobile de la Goletta dei Laghi ont porté sur la recherche de bactéries d’origine fécale, en utilisant les méthodes indiquées par la réglementation en vigueur en Italie.

Sur les 100 points contrôlés, 50 % se sont révélés en dehors des limites légales d’interdiction de baignade. Dans 90% des sites échantillonnés, les techniciens ont constaté la présence de déchets urbains résultant d’une mauvaise gestion en amont et de l’abandon, tels que le plastique, mais aussi le polystyrène, le verre, le métal, le papier, les déchets par manque d’épuration (comme la ouate, les tampons, les ampoules de médicaments, etc.)

Les critiques mises en évidence ne sont que le reflet de ce qui a été confirmé par les procédures d’infraction et les condamnations contre l’Italie dans le domaine du traitement des eaux usées (directive 91/271/CEE). Il y en a eu trois jusqu’à présent : en 2004, 2009, 2014. Des condamnations qui entraînent inévitablement de très lourdes amendes : jusqu’à des dizaines de millions d’euros par jour jusqu’à ce que les irrégularités soient corrigées.

Les procédures d’infraction de l’UE coûtent aux Italiens des dizaines de millions d’euros par jour, argent qui pourrait être utilisé pour le contrôle et la prévention de la pollution. (source : Legambiente)

En outre, pour la deuxième année consécutive, Legambiente a mené, en collaboration avec l’ENEA, qui traitera les résultats, le contrôle de la présence de microplastiques, selon un protocole jusqu’à présent uniquement effectué dans les mers. Lors des différents prélèvements, les techniciens de Goletta ont utilisé un filet spécial à mailles ultrafines capable de capturer des microparticules de moins de 5 mm.

Les microplastiques proviennent de la désintégration de déchets dispersés dans l’environnement mais peuvent également avoir une origine différente, de type primaire, et être produits directement de ces dimensions. Il s’agit de granulés de pré-production (également appelés nounours ou larmes de sirène), de fibres textiles ou de microsphères abrasives qui sont principalement utilisés dans les cosmétiques. La prévention est donc essentielle.

En 2016, la Goletta dei Laghi a vérifié la présence de microplastiques dans tous les lacs surveillés et dans tous les échantillons prélevés. Les lacs dans lesquels on a trouvé le plus de particules sont Iseo et Maggiore, avec des valeurs moyennes de densité de 40 396 et 39 368 microplastiques par kilomètre carré de surface échantillonnée. Le type de microplastiques trouvés est indiqué dans la figure ci-dessous.

Les différents types de microplastiques trouvés par « Goletta dei Laghi ». (source : Legambiente)

Goletta dei Laghi souligne que « pour arrêter les rejets polluants, il faut investir dans le secteur de l’épuration et contrôler les rejets abusifs en utilisant la loi sur les éco-crédits ». Et Legambiente lance un appel : « Nous demandons aux autorités compétentes de prendre des mesures en appliquant la nouvelle loi 68 de 2015 sur les éco-nitrates, qui, dans diverses situations, s’est révélée très efficace sur ce front.

Les eaux des mers italiennes

La campagne annuelle de Legambiente « Goletta Verde », dans son périple de 7 412 km le long de la côte, surveille l’état des mers italiennes, de plus en plus menacées par la pollution, les déchets, l’illégalité environnementale et le changement climatique. Le tableau qui s’est dégagé en 2017 est loin d’être rassurant.

Les paramètres étudiés sont de nature microbiologique (entérocoques intestinaux, Escherichia coli). Sur les 260 points échantillonnés le long de toute la côte italienne, 105, soit 40%, sont des échantillons d’eau analysés qui ont été pollués avec des charges bactériennes élevées, dépassant en pratique les limites de la loi sur les eaux de baignade actuellement en vigueur en Italie (décret législatif 116/2008 et décret d’application du 30 mars 2010).

Cette pollution est liée à la présence d’égouts non purifiés. Sur les 105 échantillons d’eau trouvés avec des charges bactériennes élevées, 86 (soit 82%) sont même très pollués : ce sont ceux qui dépassent les limites légales de plus du double, tandis que les 18% restants sont simplement « pollués », c’est-à-dire plus que les limites légales mais moins du double.

Les points pollués et fortement pollués ont été pris à l’embouchure des rivières, ruisseaux, canaux, fossés ou près des drains, dont il est confirmé qu’ils sont la principale source de polluants dans la mer. Ce n’est pas un hasard si la législation communautaire prévoit la surveillance des points les plus exposés au risque de pollution et pas seulement le contrôle des conditions de baignade sur les plages.

Le portail « Urban Waste Water Treatment Directive (UWWTD) site for Europe » fait état de données et de statistiques désarmantes. En 2014, seulement 41 % de la charge générée en Italie est traitée conformément à la directive, contre une moyenne européenne de 69 % : sur 28 pays, l’Italie se situe à la 23e place. Par ailleurs, les rejets relatifs à 577 000 équivalents habitants (EA) ne subissent aucun traitement d’épuration. Et les stations d’épuration sont conformes à un peu plus de la moitié au niveau national, soit 54 %.

La meilleure situation a également été observée en 2017 en Sardaigne, avec seulement 5 situations critiques détectées aux embouchures des rivières, dans les fossés et les canaux. Les Pouilles ont également enregistré un bon résultat. Dans la haute Adriatique, les meilleures situations se trouvent en Émilie-Romagne et en Vénétie. Les situations enregistrées dans les Abruzzes, en Sicile, en Campanie et dans le Latium sont critiques en ce qui concerne la présence de plusieurs rejets non purifiés qui se retrouvent dans la mer, principalement par le biais de rivières, de fossés, de canaux et de canalisations.

La persistance de certaines situations critiques, c’est-à-dire déjà enregistrées dans les précédentes éditions de la campagne de surveillance, est également préoccupante, avec pas moins de 38 patients chroniques contre lesquels Goletta Verde pointe du doigt : ce sont ces points qui se sont avérés pollués en moyenne au cours des 5 dernières années et qui se concentrent surtout dans le Latium (8), la Calabre (7), la Campanie et la Sicile (5).

Legambiente a présenté aux bureaux du port 11 pièces à conviction, une pour chaque région où des patients atteints de pollution chronique sont présents, sur la base de la loi sur les éco-réactions qui a introduit dans le code pénal les délits environnementaux, y compris le délit de pollution environnementale (article 452-bis du code pénal italien). Une action visant à demander aux autorités compétentes d’intervenir pour faire cesser les nombreux rejets polluants.

Elle ne va pas mieux en termes d’information des citoyens, d’interdiction de baignade et de panneaux d’information qui devraient être présents sur les plages de baignade, puisqu’ils sont obligatoires pour les municipalités côtières depuis des années. Il est encore difficile de faire décoller un système véritablement intégré entre les différents organes chargés de fournir des informations claires. Sur les 91 points interdits de baignade par les autorités compétentes, seuls 23 ont un panneau d’interdiction de baignade, donc des gens s’y baignent.

Outre la mauvaise épuration, la Méditerranée est l’une des mers les plus menacées par les déchets marins, les déchets flottant dans la mer et la plage, résultat d’une mauvaise gestion en amont, d’un abandon conscient et d’une mauvaise épuration. Dans la 18ème et les points surveillés par les techniciens de Goletta Verde, la présence de déchets par manque d’épuration a été constatée : tampons, ampoules, lingettes mais surtout de coton. Dans 46 plages surveillées par Legambiente, on en a trouvé jusqu’à 7 000.

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