Les moyens de la protection contre l’irradiation

Les rayonnements ionisants dus à la radioactivité naturelle ou à des sources artificielles font partie de notre vie.

Habituellement, la plupart des radiations qui nous affectent sont des radiations de fond qui sont toujours présentes dans l’environnement, et seule une petite partie est une activité humaine directe ou indirecte. Heureusement, il existe donc peu de situations dans lesquelles une personne moyenne est exposée à des sources incontrôlées de rayonnements ionisants supérieurs au niveau de fond normal. Cependant, il faut se préparer à des événements imprévus et potentiellement catastrophiques tels qu’un accident grave dans une centrale nucléaire d’un pays voisin, l’explosion atmosphérique d’une bombe nucléaire, un attentat terroriste avec une bombe « sale », etc. et savoir quoi faire si une telle situation se produit. L’une des meilleures façons de se préparer est de comprendre les principes de base de la protection contre les rayonnements ionisants. Les effets d’une source sur la santé dépendent de sa puissance, de la distance qui nous sépare d’elle, de la durée totale d’exposition et du niveau de blindage entre elles. Lors d’une situation d’urgence une grande quantité de matières radioactives dans l’environnement vous pouvez utiliser ces principes pour vous protéger et protéger vos familles.

L’effet du Temps, de la distance et du blindage:

Comme vous ne pouvez généralement pas agir directement sur la puissance de la source, vous pouvez agir sur les trois autres aspects : temps, distance et blindage, pour minimiser l’exposition aux rayonnements ionisants, de la même manière que vous vous protégez contre une exposition excessive au soleil.

Le temps :

Pour les personnes exposées aux rayonnements ionisants, en plus du rayonnement de fond normal, la limitation ou la minimisation du temps d’exposition réduit la dose absorbée par la source.

La distance :

Tout comme la chaleur d’un feu diminue lorsque vous vous éloignez, la dose de radiation diminue de manière significative lorsque la distance de la source augmente.

Le blindage :

Des barrières faites de plomb, de ciment ou d’eau protègent des rayons gamma et des rayons X pénétrants. C’est pourquoi certaines matières radioactives sont stockées dans des pièces isolées au plomb ou sous l’eau. Par conséquent, l’insertion du matériau de blindage approprié entre vous et la source peut contribuer à réduire considérablement la dose que vous recevez, et donc la probabilité d’effets sur la santé. Le risque causé par des sources extérieures au corps peut être réduit en plaçant un écran dans le trajet des radiations entrantes. Les divers types de rayonnement ont des capacités de pénétration très différentes. Alors que les rayons alpha et bêta peuvent être arrêtés par des couches relativement fines de matériau, les rayons gamma et même les rayons X, comme ceux utilisés en radiologie sont beaucoup plus difficiles à absorber. Les rayonnements alpha et bêta peuvent être arrêtés par quelques millimètres d’aluminium, mais ils ont un pouvoir ionisant élevé sur leur court trajet à travers la matière. Les rayons gamma, au contraire, ne s’ionisent pas tant qu’ils n’interagissent pas avec un électron du noyau ou directement avec le noyau d’un atome. Cela les rend relativement difficiles à absorber en radioprotection.

Les Matériaux utilisés pour le blindage contre divers types de rayonnements ionisants.

Avant de mettre en place une quelconque protection, les risques doivent être bien compris. En matière de radioactivité ou de rayonnements ionisants, les trois éléments à surveiller quantitativement avec attention sont l’activité de la source, la quantité d’énergie absorbée dans le corps et, surtout, la dose biologique. Les deux principaux dangers sont ceux dus à l’irradiation et à la contamination. L’irradiation est causée par des rayons gamma ou X émis par une source externe, contre laquelle des boucliers de protection peuvent être installés. La contamination, en revanche, est le danger que représente le contact, l’inhalation ou l’ingestion de substances radioactives. Dans ce cas, les dommages sont principalement causés par les particules alpha et bêta.

En cas d’urgence radiologique

En cas d’urgence radiologique c’est-à-dire de dispersion importante de matières radioactives dans l’environnement, les conseils suivants ont été testés et se sont avérés assurer une protection maximale :

Les trois choses à faire en cas d’urgence radiologique.

1 – Mettez-vous à l’abri à l’intérieur.

Cette action est appelée abri sur place. Cela signifie qu’il faut aller immédiatement à l’intérieur d’un bâtiment : éventuellement au milieu du bâtiment ou dans un sous-sol, loin des portes et des fenêtres. Emmenez vos animaux de compagnie, si vous en avez, et ne perdez pas de temps à les chercher. Les murs d’un bâtiment peuvent bloquer la plupart des radiations nocives. Les matières radioactives se déposent à l’extérieur des bâtiments, la meilleure chose à faire est donc de se tenir à l’écart des murs et du toit du bâtiment. Si possible, arrêtez les ventilateurs, les climatiseurs et les appareils de chauffage à air pulsé qui apportent de l’air de l’extérieur. Fermez également le conduit de cheminée. Avant d’entrer dans le bâtiment, si possible, enlevez soigneusement la couche extérieure des vêtements. La matière radioactive peut adhérer à vos vêtements et à votre corps, tout comme la poussière. Une fois à l’intérieur, lavez les parties de votre corps qui ont été découvertes lorsque vous étiez dehors. Ensuite, mettez des vêtements propres si c’est possible. Cela permettra de limiter l’exposition aux radiations et d’empêcher la propagation des matières radioactives. Même si vous êtes dans une voiture ou un véhicule, entrez directement dans un bâtiment. Les voitures n’offrent pas une bonne protection contre les matières radioactives. Si vous pouvez atteindre un bâtiment ou un sous-sol en béton en quelques minutes, allez-y, car il est plus sûr d’être à l’intérieur d’un bâtiment qu’à l’extérieur.

2 – Restez à l’intérieur.

En restant à l’intérieur, vous réduirez votre exposition aux radiations. Comme les matériaux radioactifs s’affaiblissent avec le temps, le fait de rester à l’intérieur pendant au moins 24 heures peut vous protéger, vous et votre famille, jusqu’à ce que vous puissiez quitter la zone en toute sécurité. Fermez et verrouillez les portes et les fenêtres. Vous pouvez avoir été contaminé par des matières radioactives si vous vous trouviez dans une zone où une urgence radiologique s’est produite. Vous devez donc procéder à une auto-décontamination. Prenez une douche ou essuyez les parties exposées de votre corps avec un chiffon humide. Si possible, portez des gants imperméables et un masque anti-poussière lorsque vous vous nettoyez ou que vous nettoyez d’autres personnes ou animaux. Même si l’eau du robinet était déjà contaminée, il serait toujours possible de l’utiliser pour la décontamination. En fait, toute matière radioactive qui pénétrera dans les eaux de surface ou les sources d’eau souterraines sera diluée à de très faibles niveaux par l’eau et celle-ci sera suffisamment sûre pour être utilisée pour le lavage de la peau, des cheveux et des vêtements. Les matières radioactives peuvent tomber de l’air comme de la poussière ou du sable et contaminer les objets qui se trouvent en dessous, comme les bâtiments, les voitures, les routes, l’eau, les plantes, les légumes, etc. Par conséquent, ne buvez que de l’eau en bouteille ou d’autres boissons provenant de récipients hermétiques et ne mangez que des aliments conservés dans des récipients hermétiques comme les boîtes, bouteilles, cartons, etc., ou stockés dans le réfrigérateur ou un garde-manger. Nettoyez les récipients alimentaires avec un chiffon humide ou une serviette propre avant de les ouvrir. Placez le tissu ou la serviette utilisée dans un sac en plastique ou un autre récipient fermé et placez le sac dans un endroit éloigné des autres personnes et des animaux domestiques.

3 – Restez à l’écoute.

Dans les pays avancés, les travailleurs d’urgence sont formés pour répondre aux situations catastrophiques et fourniront des conseils spécifiques pour la sécurité des personnes. Par conséquent, essayez d’obtenir les dernières informations en provenance de la radio, de la télévision, d’Internet, des appareils mobiles, etc. Il sera important de rester à l’écoute une fois que vous serez entré dans votre maison ou votre immeuble pour vous tenir au courant des instructions des responsables des secours. Parce que les responsables de la gestion des urgences en savent plus sur l’urgence, ils communiquent les dernières informations au public. Les chaînes de télévision d’information continue, les stations de radio nationales et les médias sociaux sont des exemples de moyens de recevoir des informations. Si vous disposez d’un ordinateur ou d’un appareil compatible avec le web, utilisez les sites d’information et les médias sociaux. En cas de panne de courant, une radio d’urgence à piles ou à manivelle peut être utile. Vous pouvez également utiliser des messages texte. Les appels téléphoniques peuvent être difficiles à passer dans ces circonstances. Les responsables locaux de la protection civile vous donneront des instructions sur ce que vous devez faire dans votre région. Ils doivent également fournir des informations sur la manière de se comporter, de se protéger contre la contamination radioactive, d’aider les autres, d’évacuer si nécessaire, etc.

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