Les sources intérieures communes de la pollution de l’air

Contrairement à la fumée secondaire, au gaz radon ou aux moisissures, que nous ne pouvons pas contrôler, la plupart des sources de pollution de l’air intérieur proviennent de produits que nous introduisons volontiers dans nos maisons. Vous trouverez ci-dessous les principales sources de ce type dans l’air de votre maison.

Aussi belles qu’elles soient, la plupart des bougies polluent votre maison avec des gaz et des sédiments nocifs. Peu importe que la bougie soit faite de paraffine, d’huile végétale, de soja ou de cire d’abeille. Lors de la combustion, toutes les bougies libèrent des particules de carbone sous forme de suie qui sont dispersées dans l’air de la maison et peuvent entraîner des problèmes respiratoires.

Les bougies à la paraffine sont les pires. La paraffine est un sous-produit du pétrole, du charbon ou du schiste qui a été blanchi avec de l’eau de javel qui lui confère des dioxines, l’une des substances les plus toxiques jamais produites. Un autre produit chimique, l’acroléine, est lié au risque de cancer du poumon dû à la fumée de cigarette et est ajouté à la cire comme agent solidifiant.

Des études ont également montré que la combustion de bougies de paraffine libère dans l’air de grandes quantités de benzène et de toluène, deux substances cancérigènes connues. Parmi les autres toxines contenues dans les bougies figurent les colorants artificiels et les parfums synthétiques, notamment ceux utilisés pour l’aromathérapie. Ces ingrédients contiennent souvent des plastifiants et des solvants toxiques qui sont libérés lorsque la bougie est brûlée.

La plupart des bougies que vous pouvez acheter chez les grands détaillants sont faites de paraffine. Un choix plus sûr est d’acheter des bougies fabriquées avec de la cire d’abeille ou des huiles végétales et avec des colorants et des parfums naturels. Évitez également les bougies fumigènes et les bougies à la citronnelle.

Purificateurs d’air

La plupart des purificateurs d’air achetés au détail émettent des polluants toxiques à des niveaux qui peuvent entraîner des risques pour la santé humaine. De nombreux défenseurs de l’air pur comparent même leur toxicité à celle de la fumée secondaire.

Selon des scientifiques de l’université de Berkeley, un grand nombre des parfums les plus vendus contiennent des quantités importantes d’éthers d’éthylène glycol, dont on sait qu’ils provoquent des effets neurologiques et sanguins, notamment de la fatigue, des nausées, des tremblements et de l’anémie. Ces éthers sont classés comme polluants atmosphériques dangereux par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA).

De nombreux assainisseurs d’air contiennent également des phtalates, qui sont des perturbateurs endocriniens connus. Ils peuvent être nocifs pour les nourrissons et les enfants, dont le système endocrinien n’est pas encore complètement développé. Les phtalates affectent les organes sexuels masculins en développement et sont liés à des organes génitaux masculins anormalement développés, à une mauvaise qualité du sperme et à un faible taux de testostérone.

Un choix plus sûr pour purifier l’air et donner à l’environnement une odeur agréable serait d’utiliser simplement des plantes d’intérieur bien choisies. Si vous préférez les parfums, le plus sûr est de répandre des huiles essentielles.

Produits de nettoyage

De nombreux produits d’entretien ménager contiennent des produits chimiques nocifs, tels que l’alcool, le chlore, l’ammoniac ou des solvants à base de pétrole, qui peuvent tous avoir des effets néfastes sur la santé, irriter les yeux ou la gorge ou provoquer des maux de tête.

Certains produits de nettoyage libèrent des composés organiques volatils (COV) dangereux, qui peuvent contribuer à des problèmes respiratoires chroniques et aggraver les allergies, l’asthme et d’autres maladies respiratoires. Les produits contenant des COV comprennent la plupart des aérosols, les agents de blanchiment au chlore, les nettoyants pour tapis et meubles rembourrés, les cireurs pour meubles et sols et les nettoyants pour fours.

L’eau de Javel est particulièrement dangereuse. Le mélange de l’eau de Javel avec tout détergent acide, comme l’ammoniac ou le vinaigre, peut créer du chlore gazeux (le même gaz utilisé dans la guerre chimique) qui peut causer des problèmes de santé immédiats, et même la mort, s’il est inhalé. Les produits d’entretien « verts » ou « biologiques » peuvent également contenir des ingrédients susceptibles de causer des problèmes de santé. Les parfums naturels d’agrumes, en particulier, peuvent produire des polluants intérieurs dangereux.

Le plus sûr est d’utiliser, pour le bricolage, des produits de nettoyage moins toxiques et moins coûteux comme le peroxyde d’hydrogène (pour assainir, détacher et blanchir), l’huile de théier ou l’huile Thieve et de l’eau (pour éliminer les moisissures et désinfecter), le bicarbonate de sodium et le vinaigre blanc (pour nettoyer le verre, les comptoirs et les carreaux).

Tapis et moquettes

La célèbre « odeur de tapis » est en fait due à la libération de gaz de composés organiques volatils (COV) dangereux, dont le toluène, le benzène, l’éthylbenzène, le formaldéhyde, le brome, le styrène et l’acétone. En particulier, les tapis synthétiques et les nattes faites de nylon et de fibres d’oléfines dégazent généralement.

L’exposition régulière à ces produits chimiques est connue pour provoquer des maux de tête, une irritation de la gorge et des yeux, des allergies, de la confusion et de la somnolence. Une exposition continue à ces toxines peut créer des problèmes de santé à long terme, notamment des troubles de l’apprentissage et de la mémoire, des malformations congénitales, une baisse de la fertilité et des maladies du foie, de la thyroïde, des ovaires, des reins et du sang.

Le benzène est un cancérigène humain connu et le formaldéhyde est un cancérigène humain probable. Certains nouveaux tapis contiennent également du naphtalène résistant aux mites, connu pour ses réactions toxiques, en particulier chez les nourrissons. Certains tapis contiennent également du p-dichlorobenzène, un carcinogène également connu pour produire des anomalies fœtales lorsqu’il est testé sur des animaux.

Bien que les anciens tapis ne dégagent plus de toxines, les acariens (et leurs excréments) commencent à s’infiltrer dans le tapis avec le temps. Les excréments peuvent provoquer de graves réactions allergiques chez de nombreuses personnes et les scientifiques commencent tout juste à établir une corrélation entre l’exposition aux acariens et l’asthme. Un aspirateur HEPA de qualité peut aider à éliminer un grand nombre de toxines à base de particules de votre tapis sans les rejeter dans l’air, où elles peuvent être inhalées.

Nous ajoutons également des toxines dans nos tapis lorsque nous apportons de la saleté, des métaux lourds et des pesticides de l’extérieur sur nos chaussures. Presque toutes les substances toxiques que nous utilisons à proximité ou à l’intérieur de la maison peuvent se déposer dans les fibres des tapis et se répandre ensuite dans l’air. Par conséquent, pensez à enlever vos chaussures et à les laisser près de la porte chaque fois que vous entrez dans la maison. Cela permettra non seulement de réduire les toxines dans la maison, mais les sols resteront également plus propres.

Poêles de cuisine

Une cuisine mal ventilée peut provoquer une énorme pollution de l’air dans votre maison. Les méthodes de cuisson telles que la friture émettent plus de particules que les autres et peuvent également augmenter le taux d’humidité. Cuisiner avec une cuisinière à gaz augmente la quantité de polluants si la hotte aspirante n’est pas utilisée correctement. Les polluants comprennent les particules et le dioxyde d’azote.

Les brûleurs à gaz émettent du dioxyde d’azote (NO2) qui est créé lorsque le combustible est brûlé à haute température. Le NO2 se mélange à l’air pour créer de l’acide nitrique et des nitrates organiques toxiques. Ceux-ci peuvent irriter les poumons et réduire la résistance aux infections respiratoires telles que la grippe. L’exposition fréquente à de fortes concentrations de nitrates peut provoquer des maladies respiratoires aiguës chez les enfants.

Veillez toujours à ce que la cuisine soit bien ventilée pendant et après tout type de cuisson, et pas seulement si vous brûlez quelque chose. L’installation d’un ventilateur ou d’une hotte aspirante de haute qualité peut améliorer considérablement la qualité de l’air. Si vous n’avez pas de ventilateur ou de hotte aspirante, comme dans certains appartements, veillez à cuisiner avec les fenêtres voisines ouvertes.

Même si vous n’avez pas peint la maison depuis des années, si vous vivez dans une maison relativement ancienne, il se peut que les murs soient recouverts de peinture au plomb, qui a été interdite à la fin des années 1970. Le plomb peut être une puissante neurotoxine même des décennies après qu’une pièce ait été peinte, lorsque la peinture s’écaille, se détache et s’écaille des surfaces, créant de la poussière de plomb.

En fait, beaucoup de ces fragments sont pulvérisés en particules microscopiques qui deviennent une partie de la poussière interne que nous respirons. Si vous pensez avoir de la peinture au plomb sur vos murs intérieurs ou extérieurs, contactez un blanchisseur autorisé pour vous aider à trouver des solutions afin de réduire votre exposition.

En outre, les nouvelles peintures contiennent généralement des composés organiques volatils (COV) et peuvent être dégazées pendant des semaines, voire des mois après qu’une pièce a été peinte, et certains types de peinture beaucoup plus que d’autres. Les vapeurs de peinture peuvent provoquer des maux de tête, des vertiges, des nausées, une exacerbation de l’asthme, de la fatigue, des allergies cutanées, de la confusion et des troubles de la mémoire.

Lorsque vous achetez de la peinture, choisissez des marques qui sont sans COV (ou COV, si elles utilisent l’abréviation anglaise). Ces peintures sont tout aussi bonnes que les peintures intérieures et extérieures normales et, avantage supplémentaire, elles ont tendance à sécher beaucoup plus rapidement.

Retardateurs de flamme

Les retardateurs de flamme chimiques sont courants dans une large gamme d’articles, en particulier pour la maison, comme les canapés et les chaises rembourrés, les appareils électroménagers, les produits électroniques, certaines mousses de polyuréthane et même les produits pour bébés. Ils migrent des produits et contaminent la poussière de la maison, qui s’accumule sur le sol où jouent les enfants et peut également se disperser dans l’air.

Ces produits chimiques, couramment utilisés pour réduire l’inflammabilité des produits, se sont révélés inefficaces dans la prévention des incendies et sont liés à de nombreux problèmes sanitaires et environnementaux. En fait, ces produits chimiques peuvent rendre les incendies plus toxiques en formant des gaz mortels et de la suie, qui sont les véritables responsables de la plupart des incendies.

En particulier, les retardateurs de flamme bromés sont contenus dans divers polymères couramment utilisés : des produits technologiques tels que les ordinateurs ou les téléphones portables aux oreillers couramment utilisés pour reposer votre tête pendant votre sommeil. Cependant, leur toxicité est fortement contestée, car ils ont un potentiel nocif, notamment pour le système nerveux humain (neurotoxicité).

Il leur a surtout fait discuter de leur utilisation dans des objets tels que des oreillers et des matelas, sur lesquels tout le monde passe environ 8 heures chaque nuit. Il est presque impossible d’éviter complètement les produits ignifuges, mais si vous prenez certaines précautions, notamment lorsque vous enlevez le rembourrage des canapés, de la moquette, de la carrosserie, etc. L’exposition peut être réduite au minimum.

Lorsque vous achetez de nouveaux meubles ou des produits pour bébé (canapés, fauteuils, matelas, sièges de voiture, tables à langer, matelas de berceau portable, matelas de couchage, coussins d’allaitement, etc.), recherchez des produits sans retardateur de flamme. En outre, nettoyez votre maison avec un aspirateur qui contient un filtre HEPA. Enfin, passez l’aspirateur et nettoyez régulièrement l’intérieur de votre voiture.

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